Minecraft, UN-Habitat and public space

Today it is no longer frowned upon to hear new technologies can favor social and community development. Just a decade ago it would have been unfathomable to think kids, youth and video games could jointly improve cities. Using unsuspected tools, new generations are improving their neighborhoods and increasing civic engagement.

In various countries, including Mexico,  UN Habitat, the United Nations body in charge of sustainable urban development, carried out workshops where community members, especially youth, are invited to take part in an urban design challenge using Minecraft, to design improvements to their neighborhoods. The program, called Block by Block, set the goal of improving 300 public spaces around the world by 2016.

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Minecraft, one of the world’s most popular games amongst youth and children, has been the design tool of choice to design and simulate the maintenance of the physical spaces. In other workshops, this videogame has been used as a tool to learn about history, geography, code and the arts. In the workshop conducted in Mexico City, over 1,000 design proposals came out of the event.

This UN-Habitat project was carried out in fifteen countries and proved to be a successful way to engage, prove new interactions among participants.  
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Minecraft, un juego popular entre jóvenes y niños, ha sido la herramienta a través de la cual se han dado mejoras en el diseño, mantenimiento y uso real del espacio; en otros ejercicios el juego ha sido de utilidad para el aprendizaje de historia, geografía, código y artes. Esto resulta en una interesante propuesta de aprendizaje y participación por parte de los jóvenes y niños quienes en México por ejemplo han generado más de 1000 ideas de participación.

El proyecto desarrollado por UN-Habitat y los creadores del juego ha llevado talleres a 15 países, en los cuáles la participación por parte de los jóvenes y niños nos muestra cómo se están dando las nuevas formas de participación, interacción y envolvimiento en el desarrollo social, geográfico y cultural en la sociedad actual.

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Source: Block by Block. 

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